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遠い熊野

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いま、熊野古道を歩く欧米の男女が多い。



熊野の神や仏は、女性はもちろんどんな人でも受け入れてきた。南紀州の山の中にいまはもう苔むしているが、尼寺の址が多いのは女性を排除しなかった熊野信仰のあかしだ。



行けども行けども、山また山。古くから「熊野三千六百峰」と言われ、温く、雨の多い気候は森を育て、険しい谷や急峻な斜面は滝をつくり川の流れを生み出した。自然が幾千年かけて創りだしたこの地を、人びとはいつの頃からか神が宿る地として信仰の対象とした。



11~12世紀にかけて法皇(出家した天皇)や上皇(元天皇)の参詣が相次いだために、半ば国家の行事のようになったようだ。後白河院はほぼ1年に1回のペースで34回、後鳥羽院は10ヶ月に1回のペースで28回、これが参拝回数の記録保持者だ。

考えてみると、あの時代に遠く都からやってくるんだから半端ではない。



 そうまでして熊野にやってくるにはそれなりのわけがあったのだろう。熊野詣(くまのもうで)は流行になり、女院や一般の貴族にも広がりみんな競うように参詣をくり返した。「回数が多いほど救われる」と修験者たちが説いてまわったからだ。



ただ、法皇や女院の参詣には世話をする者や警護の者などで大人数になった。受け入れる地元の村びとの負担は相当なもので、1118年の白河院の参詣では人足814人、伝馬185頭とされ、これに要する食料などのほとんどが地元で調達された。



鎌倉時代には、北条政子の2回の参詣が記録に残されている。それ以後は、皇族に代わり武士の参詣が盛んになったという。「蟻の熊野詣」などと言われだしたのもこの頃からである。



人びとはなぜ熊野をめざしたのか。それは浄土への憧れであり、熊野を現実の浄土と思う信仰だ。熊野とは奥まった遠いところという意味で、そこに至る熊野古道はいまも奥深い森の神秘のなかにある。






by hara-yasuhisa | 2018-05-23 20:59


折ふしのうた


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